ブライトリングの超高精度を実現するクロノメトリー

ブライトリングのクロノメトリー

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スイス ラ・ショー・ド・フォンの市街地から車で10分ほど走った、ル・ロックルに向かう幹線道路から少し外れた緩やかな丘陵地に、ブライトリングが誇る「クロノメトリー」が建っています。

ブライトリングが発した「100%クロノメーター化」宣言を実現するために建設された、ブライトリングの心臓部です。

 

何より凄いのは、超精密医療機器の製造と同じレベルで空調が管理されていることです。

クロノメトリー内の空気は空調制御室で洗浄化されたのち、適正な温度と湿度にコントロールされて各ルームに送られます。

その空気は10分で完全に入れ替わります。

更に作業室は外部と気圧の差を設けることにより塵や埃の侵入を防ぐように気圧がコントロールされています。

 

そしてロジスティックルームでは、徹底したクオリティコントロールがされています。

ブライトリングは、ムーブメントのパーツごとにサプライヤーから調達し、ここでアッセンブルしてムーブメントを完成させています。

アセンブル前に各パーツを1点ごとにクオリティをチェックして管理しています。

特に、直接精度を左右するパーツに関しては、コンピュータ管理による最新鋭の検査機によって、全パーツを検査するという徹底ぶりです。

ムーブメントを組み立てる前の段階で、パーツによっては1/1000ミリ単位に及ぶ厳しい基準を設定していて、クリアできないパーツは製造元に返品されてしまいます。

最終的に製品として完成するまでに、2,000項目の検査を行います。

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組み立て作業は、熟練の時計職人の長年の経験と技によって高精度に組み立てられます。

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組み立てられたムーブメントは、アトリエ・クロノメトリーに移され、ここで限りなく誤差0秒(クロノメーターの合格基準は日差-4~+6秒)を目指して最終調整が行われます。

調整が済んだムーブメントは隣街 ル・ロックルにあるスイス公認クロノメーター検査協会(COSC)に送られます。

COSCでの検査に合格し、クロノメーターとして認定されたムーブメントは、再びクロノメトリーに戻ってきて、アッセンブル・ルームで文字盤、針が装着されケースに収納され、ブライトリングの高性能クロノグラフの完成です。

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ブライトリング 腕時計

 

 

 

驚異の正確性

驚異の正確性

航空界と一緒に成長してきたブライトリングは、その根幹に「アヴィエーション(航空)」のための時計という意思があります。

航空の世界は1秒の狂いが生命に関わります。

ブライトリングは、ムーブメントの自社開発・自社製造を実現したことにより全てのモデルでCOSC基準クリアという精度を実現しています。
自社開発・自社製造と言っても簡単なことではありません。
実現するには最高の頭脳を持つ開発者と最高の技術を持つ技術者を揃え、何度失敗しても挫けず努力を続け、かつ、会社の資金が尽きないことという非常に高いハードルがあります。
ブライトリングは、そのハードルを見事超えて見せました。

その正確性へのこだわりは機械式ムーブメントだけではなく、クォーツムーブメントに至っては、年差±10秒という、一般的なクォーツの10倍という驚異的な精度を実現しました。
この驚異的な精度のブライトリングのクォーツは【スーパークォーツ】と呼ばれているのです。

ナビタイマーの魅力

ナビタイマーの魅力

ブライトリングの基幹モデルとして重要な位置を占めるナビタイマー
誰もが認める実用性、そして趣味性を兼ね備え、この時計を持つ人はその魅力を熱く語ってしまいます。

実際にブライトリングを販売しているセールスマスターたちがナビタイマーを勧める理由とは。

1.イイ男をよりよく演出する。
女性を惹きつけるナビタイマーの魅力にしばしば驚かされます。
ファッションに敏感な女性の目を惹きつけています。

2.ロマンを語れる時計
男としてロマンを感じられる時計ということ。
シンプルな旁の中に、他の時計にない機能美があるところがイイ。
身に着けると、その重量感や洗練された機能美に強く引き寄せられる、そんな魅力を感じる。

3.ナビタイマーこそブライトリング
ブライトリングと言えばナビタイマー。
似たデザインがないこと、計器そのものであること、これを身に着ければ必ずブライトリングの良さを実感できる。

4.思わず見とれてしまう・・・
横から見た時のガラスの厚み、文字盤の数字の細かさ、長針や短針の重なるところ・・・
すべてが絶妙なバランスで組み立てられていて、腕に着けていても、時間を見るのではなく、いつしかナビタイマーの美しさに見とれてしまう・・・・

5.クオリティの高さ
ナビタイマーが誕生して50年以上。
進化を続けるナビタイマーの歴史に裏付けられた信頼性や徹底したクオリティの高さが、お勧めの理由。

などなど
以上、世界文化社「別冊Begin」の記事から

ナビタイマーを見ていると、セールスマスターの皆さんの言っていることが分かる気がします。

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2015年から人気が続いているブルーダイヤルが美しいですね。

デザイナーに聞く

ブライトリング独特のフォルム

ブライトリングのデザインを指揮する男として数多くの腕時計ファンに知られているエディ・シェッフェル氏

セオドア・シュナイダー現CEOが絶大な信頼を寄せるデザイナーであるシェッフェル氏が成し遂げた仕事は、1990年代に発表した独創的な「パイロット・ブレスレット」から始まりました。

シェッフェル氏は

「あの斜めの線は、どのブランドにもなかったものです。
ブライトリングの信頼性と機能性を象徴する動きやダイナミックさを表現するデザインとして、私の中では早くから浮かんでいました。

飛行機のジェットエンジンのタービンに使われている線であり、絶対に必要な信頼性というスピリットも共通しているのです。

更に一目でブライトリングとわかる個性を求めました。」と話しています。

こうして誕生したブレスレットは大評判を呼びました。
腕時計では誰もやろうとしなかった斜めの線=リーニュ・オプリックは、大絶賛を浴びたのです。

21世紀早々、シェッフェル氏にクロノマットのモディファイの仕事の依頼がありました。
彼の仕事は2003年に発表された第2世代「クロノマット・エボリューション」として日の目を浴び、大成功しました。
デザインの勝利でした。

シェッフェル氏は、クロノマットが初の自社製ムーブメント「B01」を搭載し、現行「クロノマット44」へと全面移行するという社運を賭けた節目にも参加しました。

「サイズも変わりましたが、重要な要素として『より快適に』という意思がありました。

ベゼルのライダータブに変更を加え、段差を構造に組み入れたのは ”快適な回し心地”を考えた結果です。
大型化したケースに対しても、より快適に着用でき細い手首にもフィットすることが重要なので、ブレスレットとケースの連結部分を可動にしました。」

このように新生クロノマットの誕生にデザイン面から深くかかわっているシェッフェル氏ですが、ナビタイマーにもデザイン面からの関わりは深いものがあります。

ブライトリングの腕時計の重要な要素であるデザイン面において紛れもなく超強力な戦力でありながら、シェッフェル氏はブライトリングに所属したことがありません。
ブライトリングも彼の意志を尊重し、その関係を維持してきました。

シェッフェル氏は次のように語っています。
「どんな新製品も、まず私が着用します。実際に着けることで、自分のデザインも製品も批判的に見ることができる。これが腕時計のデザインには決定的に重要なことです。

私は外部の協力者ですから、いつまでも批判的でいられるのです。」

回転計算尺の使い方

回転計算尺の使い方

1942年、ブライトリングは世界で初めて腕時計に計算尺を搭載しました。

回転計算尺

初代クロノマットに採用された計算尺(タイプ42)は乗除算専用のものでした。

1952年、パイロットウォッチとして発表されたナビタイマーには更に進化した計算尺(タイプ52)が搭載されました。
アメリカ海軍のウィームス大佐が考案した航空用計算尺 E6B を応用した航空航法計算用を採用し、キロメートル(KM)、海里(NAUT)、法定マイル(STAT)換算表示までできるようになっていました。

この画期的発明は、当時のパイロットはもちろん、一般の人たちも熱狂的に受け入れ、世界中で大人気となりました。

タイプ52計算尺は、現在のオールド・ナビタイマーを始めとした各モデルに搭載されています。

スマートフォンにも計算機がついている現代では、腕時計の計算尺を必要とする場面はあまりないでしょう。
しかし、ナビタイマーの計算尺は単なる飾りではなく、1ミリのずれもなく刻まれており、各種計算に利用できる優れものです。
ガソリン消費量計算や、海外旅行中の為替換算などにも利用できるその使用法の一部を紹介します。覚えておいて損はないですよ。
掛け算

単位指標(内側スケールの赤い「10」)を使います。
かける方の数字(×の右側の数字)を外側スケールから探し、単位指標(内側スケールの赤い「10」)と合わせます。
このとき内側スケールにあるかけられる方の数字(×の左側の数字)と向かい合う外側の数字が答えとなります。
例)7×12の場合
外側スケールの12を単位指標(内側スケールの赤い「10」)にセット。内側スケールの7と向かい合う数字84が答えとなります。
割り算

これも単位指標を使用します。
内側スケールの上の除数(割る法の数字:÷の右側の数字)に、外側スケールの被除数(割られる方の数字:÷の左側の数字)をセットし、そのとき単位指標10に向かい合う目盛りが答えとなります。
例)120÷4の場合
内側スケールの4(40)に外側スケールの120(12)をセット。そのとき、単位指標10に対応する外側スケールの目盛り30が答えとなります。
為替レート換算

掛け算・割り算の応用となります。
1ドル=110円だった場合、内側スケールの単位指標10(1ドル)に外側スケールの11(110円)を合わせれば、どの目盛りを見ても内側スケールがドルを、外側スケールが円を指しています。
マイル換算

法定マイル(statute mile)、海里(nautical mile)、キロメートルの換算が簡単にできます。
例えば52海里を法定マイル、キロメートルに換算するには・・・・?
外側スケールの52を内側スケールのNAUT表示に合わせます。このときにSTST表示がさしている60が法定マイル、KMがさしている96がキロメートルになります。
上昇・下降時間の計算

高度・速度・時間のうち2つの数字がわかれば残りの数値を計算できます。
例えば毎分800フィートで飛ぶ飛行機が6000フィートに到達するには何分かかるか?
単位指標10に外側スケールの800(80)をセットし、その際に外側スケール6000(60)がさしている内側スケール7.5(分)が上昇にかかる時間となります。
時速から飛行時間(分)を算出

内側スケールのMPH表示マークで、飛行距離と時速から分単位での飛行時間が計算できます。
時速156マイルで486マイルの距離を飛行するのにかかる時間は・・・・?
外側スケールの156をMPHに合わせます。その際の外側スケールの486(48.6)を指す内側スケールの目盛り、約187(分)が答えとなります。
分速を出す手間がかかりません。

掛け算、割り算などは、いちいちスマホを出して計算機アプリを立ち上げなくても計算できますね。

自社ムーブメント1号機 キャリバー01

自社ムーブメント1号機 キャリバー01

1999年にブライトリングが発表した「100クロノメーター化宣言」。
そのため2002年にスイスのラ・ショー・ド・フォン郊外にムーブメント工場クロノメトリーを建設しました。

2006年には、同じ敷地内にキャリバー 01の開発・製造を行う従来のクロノメトリーの倍も規模がある新工場を建設しました。

その工場で、渾身の力を注いで開発・完成させた自社製ムーブメントが「キャリバー 01」です。

Breitling Caliber 01
特徴は
・2枚ディスクの接触により、クロノグラフのオン/オフを制御する”垂直クラッチ”を採用するため、針トビが少ない。
・リセットハンマーの”自動位置決めシステム”や、ベースムーブメントからクロノグラフ・ユニットを独立させた構造で、整備性が高められている。

部品数346。

直系30mm×厚さ27mm。
毎時28,800振動。
パワーリザーブ70時間以上。
両方向巻き上げ式の自動巻き。

クロノマットナビタイマートランスオーシャンなどのシリーズに搭載されている旗艦キャリバーです。

100%クロノメーター化

全てのムーブメントを「公認クロノメーターに」

1999年、ブライトリングは「100%クロノメーター化宣言」を行いました。

それを実現するため、ブライトリングはスイス北西部の時計製造の街ラ・ショー・ド・フォンに”クロノメトリー”を建造しました。
クロノメトリーとは「クロノメーターを作る場所」というフランス語で、ブライトリングの造語です。

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COSC(スイス公式クロノメーター検査協会)が精度を認定するクロノメーターだけを造る工場は、よほど小さな工房を除けば、地球上にはほかに存在しません。

ブライトリングは、クロノメトリーにより精度に対する情熱を注ぎこんでいるのです。

通常、時計ブランドがクロノメーターを発売する際には、製造した同じムーブメントの中から選りすぐった個体を特別なシリーズとして取り分け、COSCはその取り分けられた個体を一つ一つテストします。

しかし、ブライトリングは「すべてのムーブメントを公認クロノメーターに」すると決めたのです。

選別した特定の個体だけを検査するという訳にはいきません。

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クロノメトリーで完成された全てのムーブメントは、隣町のCOSC検査場に週末を除いて”毎日”送られ、検査を受けます。

合格して戻ってきたものだけが発売されるのです。

自社製ムーブメントを開発することは、腕時計ブラントにとって理想ですが、それには数多くの困難が立ちはだかります。

開発および改良のための最高の頭脳を揃え不断の努力を続けること、資金が尽きないこと、そして諦めないこと。

高いハードルが立ちはだかりますが、ブライトリングにとっては更に2つの壁があります。

製品の大半を占めるのがクロノグラフであるため、更に高度な技術が必要であること。
そして、それが全て公認クロノメーターでなければならないこと。

自らが宣言した「100%クロノメーター化宣言」の実現に向けて、ブライトリングは不断の努力を続けています。

旗艦モデル クロノマット

パイロットウォッチの雄 ブライトリング

1984年、ブライトリングのクロノマットが誕生しました。

これに先駆け、プロトタイプをイタリア空軍アクロバットチーム「フレッチェ・トリコローリ」のパイロットが装着して、何度も何度も繰り返し実地テストを行いました。

ブライトリングのクロノマットは、プロフェッショナル・パイロットが腕に装着する航空時計として産声を上げたのです。

ブライトリングの旗艦モデル、クロノマットが初登場したとき、その斬新なデザインと画期的なムーブメントで腕時計業界を驚愕させました。

ですが、クロノマットが凄いのはそれだけではありません。

驚くのはその徹底した製造工程です。

ベルト状の鋼材から粗材を打ち出し、完璧なケースの形状に整えるまでの15回ものプレスを行い、その圧力の合計は、なんと875トンにも及びます。

その1,100℃で焼いてはプレスで叩く工程は、まるで日本刀を鍛え上げるような感じがします。

そして精緻に形状を整え、リューズなどの穴をあけ、細かなパーツを溶接し、最後は熟練の職人が美しくポリッシュをかけて完成します。

ケース全体の厚みは変えず、ラグを長くして高いフィット感を維持することに成功しています。

一方、裏蓋の厚みが増すことで500m防水を実現。

防水検査は、巨大な密閉容器内で、水の中に時計を沈め、クロノマット44なら50気圧の2割増しの圧力をかけ検査します。
空気圧のチェックで代替するメーカーが大半な中、一切の妥協がありません。

この防水性はもはやプロ仕様のダイバーズと同等です。

ブライトリングの時計製造の工程は、その超高精度を実現するために何度も何度も検査を重ね、調整を繰り返します。

プロが認めた腕時計は、妥協なき職人たちの手によって生み出され続けています。